Nepa cinerea (Linnaeus, 1758)


nepa cinerea ii

nepa cinerea

Visión dorsal

nepa cinerea i

Visión ventral

Una de las dos especies de “escorpión de agua” de la península ibérica, parece fácil de distinguir de la otra especie: Ranatra linearis, mucho más delgada longitudinalmente. En cambio N. cirenea es mucho más ancha, aplanada dorsalmente y con patas más robustas.

Habita charcas, lagunas y terrenos inundados. Las hembras portan a las larvas en su espalda hasta la primera muda de estas. Su vida es acuática aunque respira oxígeno a través del conducto del extremo del abdomen, acercándose a la superficie. No obstante, si la charca se seca, puede volar en busca de un nuevo hábitat.

Dentro del agua se mimetiza con la coloración del lodo del fondo. Es un depredador de pequeñas presas (renacuajos, pequeños peces, invertebrados) que captura con sus patas anteriores modificadas y que succiona con su aparato bucal de tres piezas, tras inyectar encimas digestivas.

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